"La police a arrêté un homme de 26 ans résidant dans la région de Lipetsk (sud de Moscou) qui était entré dans une église de de la rue Bakouninskaïa dans la matinée du 16 février et a blessé deux personnes avec un couteau", a annoncé la porte-parole du ministère de l'Intérieur, Irina Volk, citée par les agences de presse russes.

Les blessés ont été pris en charge par les services médicaux, a-t-elle précisé. Une enquête pour "hooliganisme" et "violences" a été ouverte, a-t-elle plus tard déclaré à l'agence de presse publique TASS.

Selon la chaîne de télévision Ren-TV, l'homme a fait irruption dans l'église pendant un office et a été maîtrisé par les paroissiens en attendant l'arrivée de la police.

Kirill Sladkoov, prêtre de l'église où a eu lieu l'attaque, a expliqué que l'assaillant portait des lunettes, des gants en caoutchouc, une cagoule et des écouteurs avec lesquels il écoutait de la musique.

"On est allé vers lui pour savoir ce qu'il se passait et le faire sortir calmement. A ce moment, il a sorti un couteau et porté un coup à mon assistant. Après cela, tous mes assistants présents ont essayé de l'arrêter et il a porté deux coups à un autre de mes collègues", a-t-il déclaré à Ren-TV.

La Russie a connu ces dernières années de rares attaques au couteau en pleine rue, certaines revendiquées par le groupe jihadiste Etat islamique (EI) sans que les autorités ne retiennent officiellement le terrorisme dans l'enquête.