Gary Goldsmith, 52 ans, s'en était pris à Julie-Ann Goldsmith le 13 octobre, peu après une heure de matin, devant leur domicile londonien, après s'être disputé avec elle dans le taxi qui les ramenait chez eux.

"Ils sont sortis du taxi et le (chauffeur) a dit que Mme Goldsmith avait giflé son mari", a déclaré à l'audience la procureure Kate Shilton.

Gary Goldsmith a alors riposté en la frappant "violemment" au visage avec un "crochet du gauche", a ajouté la magistrate.

Assommée, Mme Goldsmith "est tombée en arrière", restant inconsciente une quinzaine de secondes avant de retrouver ses esprits et de se mettre à pleurer.

Gary Goldsmith a plaidé coupable mardi et connaîtra sa peine le 21 novembre. Si la juge Emma Arbuthnot a exclu une peine de prison, elle a assuré "examiner sérieusement les moyens" qui permettront de "protéger cette femme de cette homme".

Gary Goldsmith est le frère cadet de Carole Middleton, la mère de la duchesse de Cambridge.