Les jurés de l'académie désigneront à huis clos l'un des leurs pour être leur nouveau président.

L'académie Goncourt compte "dix couverts" mais seuls huit jurés seront présents. Outre Bernard Pivot, la romancière Virginie Despentes a annoncé sa démission en décembre afin de se consacrer pleinement à l'écriture. Ni l'un, ni l'autre ne participeront donc au vote.

Les huit membres actuels de l'académie sont Pierre Assouline (depuis 2012), Tahar Ben Jelloun (depuis 2004), Françoise Chandernagor (depuis 1995), Philippe Claudel (depuis 2012), Paule Constant (depuis 2013), Didier Decoin (depuis 1995), Patrick Rambaud (depuis 2008) et Eric-Emmanuel Schmitt (depuis 2016).

Deux favoris se dégagent. L'actuelle vice-présidente de l'académie, Françoise Chandernagor, 74 ans, première femme sortie major de l'ENA. Si elle était désignée, l'auteure de "L'allée du roi" serait seulement la troisième femme (après Colette et Edmonde Charles-Roux) à diriger le jury du Goncourt.

L'autre favori est Didier Decoin, 74 ans, actuel secrétaire général de l'académie. A ce titre, il avait notamment la lourde charge d'annoncer chaque automne le nom du lauréat du Goncourt.

Fils du cinéaste Henri Decoin, fier de son titre de président des Écrivains de marine, Didier Decoin a été lui-même lauréat du Goncourt en 1977 pour "John l'Enfer".

Une fois leur président désigné, les jurés du Goncourt devront, dans les semaines à venir, choisir les deux couverts qui manquent à l'appel. Le prix Goncourt 2020 sera attribué début novembre.

L'ancien animateur d'"Apostrophes" a renoncé à la présidence de l'académie Goncourt en décembre "pour retrouver un libre et plein usage de son temps". Âgé de 84 ans, Bernard Pivot présidait la vénérable institution depuis cinq ans. 

Ses années comme président du jury Goncourt ont été marquées par la consécration de jeunes écrivains comme Leïla Slimani, avec "Chanson douce" (Gallimard), adapté depuis sur grand écran, et Nicolas Mathieu, récompensé en 2018 pour "Leurs enfants après eux" (Actes Sud), roman sur la fracture sociale.