Mal connus, les cookies sont souvent assimilés à des virus. A tort. Mais alors, que sont-ils ? Comment fonctionnent-ils ? Et au final, quelle est leur utilité ? Cliquez sur le bouton « Accepter » pour consentir à lire cet article.

Un cookie, c’est quoi ?

Cookie est un mot anglais signifiant « biscuit ». Dans le monde digital, il fait allusion au « fortune cookie », un biscuit chinois dans lequel on trouve généralement un message ou un dicton.

Pour mieux comprendre ce qu’est un cookie, mettons-nous en situation. Alors que vous êtes en train de surfer sur un site de vente en ligne, sans vous en rendre compte, un véritable dialogue s’établit entre votre ordinateur (ou votre smartphone, ou votre tablette) et le serveur du site visité : tandis que ce dernier vous présente les informations que vous lui demandez (comme les tailles disponibles d’une paire de basket ou le prix d’une chambre hôtel par exemple), il en profite pour déposer de très petits fichiers sur le disque dur de votre appareil. Les fameux cookies.

Que contiennent les cookies ?

Toutes les informations que vous avez renseignées sur les sites que vous avez visités. Dans notre exemple, ce seront la taille de vos baskets et les villes que vous aurez sélectionnées pour trouver une chambre d’hôtel. Et dans le cas ou vous aurez ouvert un compte sur l’un de ces sites pour passer commande, toutes les informations que vous aurez renseignées (vos nom, prénom, pseudo, adresse, âge, identifiants, mot de passe etc.) seront également enregistrées.

A quoi servent toutes ces informations stockées dans les cookies ?

Forts de ces données, les cookies faciliteront votre navigation. Par exemple, si vous vous connectez à l’un de vos comptes pour effectuer un nouvel achat ou suivre l’état d’une commande, vous n’aurez pas besoin de retaper votre identifiant, ni votre mot de passe. Mais les informations stockées dans les cookies permettent aussi (et surtout) aux éditeurs de sites de vous proposer des publicités en lien avec les informations que vous aurez renseignées. Dans notre exemple, lorsque vous vous reconnecterez sur internet, vous verrez certainement apparaitre des publicités pour des baskets et des hôtels.

Que dit la loi concernant les cookies ?

Elle stipule que les internautes doivent être informés et donner leur consentement préalablement à l'insertion de cookies sur leur disque dur. En d’autres termes, avant de déposer un cookie sur votre appareil, les éditeurs de sites ou d'applications doivent vous informer de sa finalité et obtenir votre accord. D’où l’apparition de ces longs messages commençant généralement par « Nous nous soucions de votre vie privée... » et se terminant par « Oui, j’accepte » ou « Non, je refuse » lorsque vous arrivez sur un site.

Généralement, trois choix vous seront proposés : accepter sans distinction tous les cookies, vous rendre dans un menu permettant d'en autoriser certains mais pas d'autres, et enfin tous les refuser.

Si les éditeurs de sites ne vous proposent pas ces choix, ils risquent des contraventions jusqu'à 20 millions d'euros ou équivalentes à 4% de leur chiffre d'affaires mondial.

Certains sites ont-ils le droit de faire payer les internautes s'ils n'acceptent pas les cookies ?

Depuis quelques temps, certains éditeurs au modèle économique historiquement basé sur la gratuité et financés par la publicité proposent aux internautes un choix surprenant : soit accepter les cookies et continuer à accéder gratuitement aux contenus habituels, soit accéder au site sans cookies en échange de quelques euros (généralement 1 ou 2).

Début mars 20201, cette pratique, baptisée « cookie wall », a été jugée illicite par la Commission nationale de l'informatique et des libertés (Cnil). Quelques semaines plus tard, le Conseil d’État  a considéré que la Cnil avait outrepassé ses compétences en énonçant « une telle interdiction générale et absolue » des « cookie walls ». Du coup, en attendant que la Commission Européenne ne prenne une décision définitive (tout indique qu’elle ira dans le sens de la Cnil), ces pratiques restent possibles. Mais rien ne vous oblige à les accepter.

Les cookies sont-ils une atteinte à ma vie privée ?

Non. Le cookie ne peut en aucun cas contenir des informations sur vous que vous n'avez pas donné, tout comme il ne peut pas collecter d'informations sur vos appareils.

Comment faire pour supprimer les cookies ?

Rien de plus simple.

Pour un ordinateur

Si vous utilisez Firefox comme navigateur, rendez-vous . Si vous êtes un adepte d’Internet Explorer ou de Microsoft Edge, c’est par ici. Pour les utilisateurs de Google Chrome, rendez-vous . Enfin, si votre choix s’est porté sur Safari, alors c’est ici.

Pour un Smartphone ou une tablette

Mac OS, c’est par , Android, par ici.