Zoom sur les traducteurs automatiques

Frédéric Dempuré
, Les Echos Publishing - 06/03/2020

Dossier
3 min de lecture

Disponibles sur Internet ou sous la forme d'applications pour tablette ou smartphone, les traducteurs automatiques font partie des outils les plus utilisés par les internautes et les mobinautes à titre personnel ou professionnel. Simples, ils permettent, gratuitement, de traduire en quelques secondes un mot, une page Web et même une conversation.

Zoom sur les traducteurs automatiques
D'un simple mot à un site complet
Des dizaines de langues
La qualité des traductions

Parvenir à traduire correctement un texte est un travail complexe qui, jusqu'à présent, n'est correctement réalisé que par des êtres humains formés à cette tâche. Une évidence qui néanmoins ne doit pas conduire à rejeter les traducteurs automatiques.

Ces derniers peuvent en effet être simplement utilisés pour, par exemple, comprendre le sens d'un document (courriel, article de presse...), découvrir les services d'une entreprise (plaquette commerciale, page d'un site) ou pour effectuer une première traduction de documents non contractuels dans une langue étrangère. Une traduction qui, avant d'être diffusée, devra être relue et corrigée par quelqu'un maîtrisant la langue de destination.

En revanche, ils ne doivent jamais être utilisés pour traduire (vers le français et a fortiori vers une langue étrangère) des contrats, des notices techniques, des documents commerciaux qui portent l'image d'une entreprise (site, plaquette, cartes de visite, courriels et courriers officiels...).

Des applications pour smartphone

Notamment lors de déplacements à l'étranger, disposer d'un « interprète » de poche peut être très pratique. Raison pour laquelle la plupart de ces outils de traduction ont développé des applications pour smartphones et tablettes (Android, iOS) librement téléchargeables sur les plates-formes, Ces outils, outre traduire des textes (même hors connexion), offrent, pour certains, la possibilité de traduire les panneaux d'information (reconnaissance optique) et d'effectuer une traduction simultanée des conversations (reconnaissance vocale).

DeepL, un traducteur très prometteur

Lancé en 2017, DeepL Traducteur s'appuie sur un système d'intelligence artificielle travaillant à partir d'une base de données constituée de plus d'un milliard de textes traduits. Ce mode de fonctionnement lui permet de proposer des traductions jugées, notamment par la presse technique, comme étant beaucoup plus fidèles que celles de ses concurrents. La Confédération helvétique vient d'ailleurs d'équiper les fonctionnaires de son administration de 2 000 licences version Pro de DeepL. À en croire l'entreprise, plus de 7 milliards de caractères seraient traités, chaque jour, par son outil de traduction.

DeepL permet de traduire vers et à partir de 9 langues (français, anglais, allemand, espagnol, portugais, italien, néerlandais, polonais, russe). Les traductions peuvent être réalisées en utilisant l'interface proposée en ligne via le copier-coller d'un texte ou en glissant-déposant un fichier Word ou un PowerPoint (la mise en forme n'est, en principe, pas affectée par la traduction).

Il est également possible de télécharger une application (compatible Windows et MacOS) grâce à laquelle on peut réaliser une traduction sans quitter son logiciel de traitement de texte ou son gestionnaire de courriels. La version gratuite limite toutefois la taille des documents traduits à 5 000 signes.