Alors que le nombre de cas officiellement enregistrés en Iran s'élève à 271.606, M. Rohani a indiqué que 25 millions d'habitants (environ 81 millions en Iran) pourraient toutefois avoir été infectés depuis les premiers cas recensés en février.

"Nous n'avons pas encore atteint l'immunité collective", a affirmé M. Rohani, lors d'une réunion télévisée du Comité national de lutte contre la pandémie, ajoutant que "25 millions d'Iraniens pourraient être infectés par la maladie" selon un rapport du département de la recherche du ministère de la Santé.

Un attaché de presse du président a précisé sur Twitter quelques heures plus tard que "les 25 millions" se référaient à "ceux qui ont contracté le virus et ont obtenu une immunité".

"Nous devons supposer que 30 à 35 millions d'autres risquent une contamination", a ajouté M. Rohani et le pays doit se préparer à voir le nombre d'hospitalisations doubler par rapport aux cinq derniers mois selon le rapport.

M. Rohani est le premier haut responsable iranien semblant indiquer que le pays compte sur l'immunité grégaire pour éradiquer le virus.

L'immunité grégaire est la proportion de personnes immunisées contre un virus (par infection ou par vaccin) qui doit être atteinte pour bloquer tout risque de résurgence d'une épidémie. 

Le rapport souligne également que "sur 1.000 cas d'infection 500 ne présentent aucun symptôme", a dit M. Rohani, avertissant que ces personnes restent le "principal défi" car elles "propagent plus le virus et sur une plus longue période" que les cas détectés.

La mise au point de M. Rohani survient alors que le nouveau coronavirus semble de nouveau progresser depuis le début du mois de mai dans le pays, le plus touché par la pandémie au Proche et Moyen-Orient.

La porte-parole du ministère de la Santé, Sima Sadat Lari, a annoncé samedi 188 nouveaux décès dus à la maladie, ce qui porte le nombre total de morts à 13.979. 

Mme Lari a également fait état de 2.166 nouvelles personnes testées positives au virus au cours des dernières 24 heures.

Face au regain de la maladie, les autorités ont rendu le port du masque obligatoire dans les lieux publics couverts et ont réimposé de restrictions dans les provinces les plus touchées dont la capitale.

Les autorités iraniennes avaient engagé en avril une levée progressive des mesures de restriction pour tenter de ranimer l'économie du pays étouffée par les sanctions américaines.

Le nouveau coronavirus a infecté officiellement près de 14 millions de personnes dans le monde depuis l'apparition de la maladie en Chine fin 2019. Quelque 588.000 personnes sont décédées.