Au total, 261 "cas de traversées" ou "tentatives de traversées" par la mer ont été recensées cette année par les autorités françaises et britanniques, effectuées essentiellement par de petites embarcations pneumatiques souvent surchargées, a indiqué à l'AFP la préfecture de la Manche et de la mer du Nord. 

Un précédent décompte communiqué mi-décembre faisait état de 2.521 migrants ayant tenté cette traversée, mais incluait des personnes interceptées à terre, par exemple sur des plages du Pas-de-Calais.

Mardi, une nouvelle embarcation légère a été signalée "en difficulté" vers 07H00, puis localisée par un patrouilleur de la douane française à environ 11 km au nord de Dunkerque. Récupérés à 08H19, les six hommes à bord, dont "certains en hypothermie", ont été conduits au port de Calais (Pas-de-Calais), pris en charge par les pompiers puis confiés à la Police aux frontières. 

Les autorités avaient déjà porté assistance à une cinquantaine de migrants depuis dimanche matin, lors de plusieurs opérations de secours.