La conquête du câble dans l'Hexagone

En 1994, Patrick Drahi fonde le câblo-opérateur Sud Cablevision, puis cinq ans plus tard Médiaréseaux, qu'il revend au géant du câble américain UPC. Après l'éclatement de la bulle internet, il crée le groupe Altice qui va progressivement procéder au rachat de quasi tous les câblo-opérateurs français (Noos, Numericable, France Télécom Câble). Numericable devient la marque unique de l'ensemble en 2007.

L'essor dans les télécoms

En novembre 2007, Altice finalise la prise de contrôle de l'opérateur Completel, qui devient la branche dédiée aux entreprises de Numericable. Ce dernier se lance en tant qu'opérateur mobile en 2011. En juin 2013, le rachat d'Outremer Télécom est officialisé, suivi un an plus tard par celui du premier opérateur sans réseau propre en France, Virgin Mobile. Portugal Telecom est par la suite avalé en décembre 2014 pour 7,4 milliards d'euros.

La lutte pour SFR

En avril 2014, Patrick Drahi remporte une bataille très médiatisée face à Martin Bouygues (Bouygues et Bouygues Telecom) en s'emparant de SFR. Altice débourse 13,5 milliards d'euros pour acquérir 80% du deuxième opérateur de télécoms français et s'assure le reste du capital dès février 2015 en versant environ 3,9 milliards d'euros. Le groupe a tenté ensuite en juin de racheter Bouygues Telecom, mais son offre de 10 milliards d'euros a été refusée.

Un empire de presse

Patrick Drahi a d'abord réuni dans son portefeuille de petites chaînes thématiques comme Vivolta, Shorts TV, Kombat Sport et le groupe MCS.

Associé à Marc Laufer, il passe à la vitesse supérieure en mettant la main en février 2015 sur les titres français du groupe belge Roularta, parmi lesquels les magazines L'Express, L'Expansion et l'Etudiant.

Conjointement avec Alain Weill, il rachète en juillet 2015 pour 595 millions d'euros NextRadioTV, qui regroupe la radio RMC et la chaîne d'info en continu BFMTV ainsi que les chaînes RMC Découverte et BFM Business.

L'homme d'affaires détient également, à travers Altice, le quotidien français Libération, un rachat effectué en deux temps en 2014 puis 2015. 

De nationalité franco-israélienne, Patrick Drahi possède aussi la chaîne israélienne d'information en continu i24news, lancée en juillet 2013 et le groupe israélien Hot (télévision et téléphonie mobile).

L'aventure américaine

Un temps intéressé par Time Warner Cable, Altice prend pied aux Etats-Unis en mai 2015 en achetant 70% du capital de Suddenlink Communication, numéro 7 du secteur du câble. Montant de l'opération: 6,7 milliards de dollars (6 milliards d'euros).

En septembre 2015, Altice annonce le rachat de Cablevision Systems pour 17,7 milliards de dollars. Le nouvel ensemble atteint le quatrième rang des plus gros câblo-opérateurs sur le marché américain.

En juin 2017, Altice USA,  filiale américaine de l'empire Drahi, fait son entrée à la Bourse de New York.

Incertitudes et enchères

A l'automne 2017, le cours en Bourse d'Altice chute face à l'inquiétude des investisseurs sur la dette du groupe. Patrick Drahi se sépare de son directeur général Michel Combes, reprend en main directement le groupe et promet de limiter l'endettement. 

Première conséquence de cette réorganisation: la séparation du groupe entre activités américaines et européennes à partir du 2018 pour gagner en "clarté" et "simplicité".

Le 17 juin 2019, le groupe annonce un accord pour racheter la célèbre maison de vente aux enchères Sotheby's, valorisée à 3,7 milliards de dollars.