Cette décision est une mauvaise nouvelle de plus pour l'ex-colonie britannique qui, au cours des derniers mois, a été contrainte d'annuler de nombreux événements sportifs et culturels en raison des manifestations pro-démocratie. 

"Nous avons étudié toutes les autres options possibles, notamment le report de la foire, et recueilli tous les conseils et les points de vue de galeristes, de nos partenaires et d'experts extérieurs", a affirmé dans un communiqué Bernd Stadlwieser, le PDG du groupe MCH, la société suisse organisatrice de cette foire. 

"Cependant, aujourd'hui, nous n'avons pas d'autre choix que d'annuler la foire", a expliqué M. Stadlwieser, affirmant que cette décision a été "extrêmement dure à prendre". 

Cette foire d'art contemporain, qui se tient à Hong Kong depuis 2013, attire en particulier des acheteurs d'art venus de toute l'Asie et notamment de riches chinois.

Art Basel a déclaré demeurer attaché à Hong Kong et prévoir d'y accueillir la prochaine édition en mars 2021.

Le territoire semi-autonome est entré en récession courant 2019, victime de la guerre commerciale sino-américaine et du mouvement de contestation pro-démocratie qui a débuté en juin. 

L'épidémie de pneumonie virale devrait porter un nouveau coup dur à l'activité économique de la mégapole.

Jusqu'à présent, le territoire a enregistré 22 cas de personnes porteuses du nouveau coronavirus et une personne en est morte. 

Au total 31.161 personnes ont été contaminées en Chine continentale. Et 636 d'entre elles sont mortes. 

Hong Kong a fermé la quasi-totalité de ses frontières avec la Chine continentale. 

A compter de samedi, l'ex-colonie britannique imposera une période de quarantaine obligatoire de deux semaines à tous les visiteurs en provenance de Chine continentale, afin d'endiguer la propagation du nouveau coronavirus.

Des médecins ont affirmé que la plupart des personnes infectées à Hong Kong n'avaient pas voyagé récemment en Chine continentale, ce qui suggère des cas de transmission directe du virus au sein même de la population locale.