Le créateur d'entreprise traverse bien souvent une passe délicate lors du démarrage de son activité, car il doit faire face à un certain nombre de dépenses alors qu'il n'enregistre pas encore de recettes. Il lui faut "amorcer la pompe" afin d'amener son entreprise en régime de croisière, ce qui s'avère souvent plus coûteux que prévu. Mais saviez-vous qu'il existe de nombreuses aides financières à la création d'entreprise ?

Prêts d'honneur

De nombreux organismes, tels qu'Initiative France ou le Réseau Entreprendre, proposent des prêts d'honneur aux créateurs d'entreprise, après étude de leur dossier afin de s'assurer que le projet est viable. Des organismes plus spécialisés, telles que des fondations ou des associations d'anciens élèves d'écoles (qui viennent volontiers en aide aux projets des élèves des promotions les plus récentes) peuvent être de précieux soutiens. Ces prêts, dont le montant reste généralement de quelques milliers d'euros peuvent cependant atteindre jusqu'à 50 000 euros. Ils ne nécessitent pas de garantie sur les biens propres du créateur d'entreprise. Attention : ceci ne vous dispense pas de les rembourser car,
au-delà de l'engagement classique, vous engagez aussi votre honneur.  Ils permettent souvent d'amorcer un cercle vertueux. Une banque est rassurée par un prêt qui amorce les fonds propres de l'entreprise et témoigne de la confiance déjà accordée au projet après analyse du dossier par les bailleurs de fonds.

Aides à la création d'entreprise innovante

La Banque Publique d'Investissement (Bpifrance) propose une subvention de 30 000 euros pour la création d'une entreprise innovante. Cette somme est une subvention acquise définitivement à l'entreprise qui en remplit les conditions.
Nombre de collectivités locales ont créé ou favorisé la création de pépinières d'entreprises, au sein desquelles les jeunes entreprises et en particulier les entreprises innovantes sont accueillies dans des conditions favorables (locaux équipés et loyers réduits voire même parfois nuls).

Concours nationaux ou locaux

De nombreux concours sont organisés au niveau national ou plus localement, afin de récompenser les initiatives les plus prometteuses. Les critères diffèrent en fonction des concours (certains peuvent par exemple être réservés aux femmes créatrices d'entreprises), et il convient donc d'en lire attentivement les règlements afin de déterminer ceux auxquels il est pertinent de soumettre un dossier. Participer prend du temps, compte tenu des dizaines, voire des centaines de concours organisés chaque année. Mais le jeu en vaut la chandelle ! Les projets récompensés bénéficient à la fois d'un coup de pouce financier et d'un apport de notoriété.

Aides à l'aménagement du territoire

Les entreprises situées dans certaines zones prioritaires (telles que les zones franches urbaines) bénéficient d'exonérations ou de réductions de cotisations. La prime d'aménagement du territoire de la Délégation interministérielle à l'aménagement du territoire et à l'attractivité régionale (DATAR) ne concerne que les nouvelles entreprises, puisqu'elle est conditionnée à la création sur le territoire d'au moins vingt emplois, alors qu'en phase de création, l'immense majorité des entreprises demeure des TPE qui ne compte au mieux qu'une poignée de salariés.

Aides spécifiques aux demandeurs d'emploi

Les demandeurs d'emploi sont largement encouragés à créer leur propre entreprise par diverses mesures incitatives. L'Aide au chômeur créant ou reprenant une entreprise (Accre) permet au chômeur créateur d'entreprise de bénéficier d'un taux de cotisation sociale réduit durant les trois premières années d'exercice. Elle est valable y compris pour la création d'une auto-entreprise. L'Aide à la reprise ou à la création d'entreprise (Arce) s'adresse exclusivement aux chômeurs indemnisés, qui peuvent toucher par anticipation la moitié des allocations auxquelles ils ont encore droit. Cette aide est cependant à double tranchant. Les droits ainsi débloqués par anticipation n'étant plus disponibles au titre de l'ARE (indemnisation du demandeur d'emploi).